福布斯发布美国最佳小企业榜,小而伟大

 行业动态     |      2020-01-10 16:12

在什么情况下,大不一定好?成就大事重于快速增长。今年上榜的25家企业均为非上市公司,并且没有转让股权。各公司都重视精于本业,提供优质服务,确保员工的工作充实而有收获,为所在社区发挥了关键作用。

上榜企业中有提供做事指南的优秀网站,有德州的石油钻井设备制造商,有蒸蒸日上的“超级本地化”报业连锁企业,还有一家游戏公司形成了超过2亿玩家组成的国际社区。阅读本文,读者一定会得到灵感。

Advoco为百事可乐、星巴克等公司追踪设备去向,每位员工都会签署承诺,决心发扬勇气,发挥创新精神,做事有干劲,为人讲诚信,有自信,有知识。公司总裁Marty Osborn说:“我们要向员工提出要求,把企业的价值观体现到行动中去。否则,我们就不过是一家普普通通的咨询公司了。”公司还组织员工参加慈善筹款体育活动,每年去酒乡Sonoma短途旅行,参加酿酒活动。另外,公司还出钱组织全体人员一起度假。

2001年,Jessica Rovello和Kenny Rosenblatt夫妇成立了Arkadium。该公司为数字出版商创作互动内容,很快在成本较低的克里米亚收购了一家游戏工作室。2014年,当地发生冲突后,该工作室及员工都迁到了附近一座俄罗斯城市。Rovello说:“对于企业来说,员工团队跨国迁移并不是常事。但是,我们的员工是人,绝不是机器上的齿轮。”

Chief Outsiders有一支由65位CMO组成的团队,随时愿意为客户服务。CMO可以承揽任意数量的项目,保留客户50%至85%的佣金。这样,他们就能灵活工作,并且保持对工作的掌控权。CMO们还有赚取股权的长期激励计划。如果该公司还提供CEO、CIO、CTO服务,还能进一步成长。但是,公司CEO Art Saxby没有这样做。Saxby说:“我们决定专精特长,专注于能为客户创造最大价值的领域。”

Matt Hoying有一家土木工程公司,并担任公司总裁。一次,俄亥俄州一座城市表示愿意和该公司签署一份上百万美元的合同,但是公司回绝了。之所以回绝,部分原因是员工会失去对自己工作的控制。他还允许所有员工拥有股份,连临时员工也可以。他说:“就算是回到过去,成为一家500万美元的公司,依然能做的很好,只要我们秉承宗旨、愿景和使命就能做到。”

2005年,John Garrett和Jennifer Garrett在故乡德州成立了一家报社。如今,他们在50个小社区发布30个版本的刊物,从亚利桑那州到田纳西州均有发行。该报的文章十分本地化。广告主发现,这类报纸比网络平台更能联系顾客。该报业绩优秀,Garrett一家已经开设了自己的工厂,不仅印制报纸,还为其他的顾客承揽各种工作。公司大门外面的标牌写着:“纸媒没有死。”

房地产开发机构Evergreen投资当地项目时,所有员工都可以投资。因为这种政策,一些员工退休时身家已达百万美元。所以,该公司员工有约三分之一任职时间已经有10年。公司还有利润分享政策,每年安排大家出国旅行,并在旅行中为困难社区提供支持。Andrew Skipper说:“我们要获益于着眼长远,不会只盯着短期利润。”

FBS Data Systems公司为房地产交易提供技术支持。该公司1978年由Paul Wurzer成立。公司进入互联网行业后,Wurzer将指挥棒交给儿子Michael,由儿子来管理转型过程。Michael曾在一家律所工作,决心在自家公司仿效该律所的合伙人制度。2005年,他启动了员工持股项目。他说:“比起员工没有投资(于公司)的状态,我们增长的速度更快,质量更好。”

Filtrine诞生于1901年,由布鲁克林一位发明家在一座车库里成立。该公司总裁Peter Hansel的家族自1918年以来就管理这家公司。该公司生产订制水系统。例如,该公司为波音火箭生产冷却用的设备,也为Varian医疗放射设备生产零件。该公司致力于在美国生产产品,避免大规模量产,结果影响了和可口可乐和通用电气等主要客户的关系。Hansel说:“或许,我们这样很愚蠢。但是,我的家族和我本人一直不愿意为了拿到业务而深圳信息技术牺牲质量。”

去年,该公司两位创始人在年度外部峰会对所有员工表示:“人人都是赢家。请大家排队,拿奖。”所谓的奖励就是:新推出的员工股权项目。当时担任CEO的Bill Boor表示:“那时,真是盛况空前。大家拥抱击掌,热泪盈眶。”Great Lakes是俄亥俄第一家精制啤酒酿造商,其环保项目——废弃物有超过70%都要循环利用。

公司CEO Ross Cully曾在宝洁的沃尔玛团队工作,后来和两位同事共同创造了这家公司,帮助小型品牌管理和大型零售商的关系。他说:“结交友人更有意思。”他对关注客户的关注也体现到了单位福利中。员工一开始就有4周的带薪假,慈善捐助与利润分享挂钩。Cully说:“大家说:我的人生不一样——有这些福利,还有家人得到的机会。“

早年,Dan Henderson跟石油工人同伴说,要做一家“讲价值观的公司”,公司的文化要以“正直、诚信、透明”为基础。那时,大家觉得他是一厢情愿。不过,这家有13年历史的企业做得很兴旺。2017年,该公司收购了一家钻井公司,成为了一家成熟的钻井设备制造和服务公司。公司总裁Jim Lank说:“我们正在改变优秀的服务提供商做客户关系的意义。”

Jeff Snyder的公司创作营销内容。例如,Aspen Winter X Games上最近使用的虚拟吉普游戏就是该公司的作品。Jeff Snyder说这种作品提供的是“浸入式4D体验”。当然,他也为公司打造了浸入式文化。每年开年,公司就会去Mohonk山间别墅等地做团队建设活动,或者带员工去墨西哥或者牙买加旅行,奖励员工达成营收目标。他说:“如果我们能够让人们在工作时感到快乐,或者充满热情,那么我们就能把这种情感转化为产品。每年,公司就会组织竞赛,内容是员工向管理层宣传慈善事业。”大奖获得者会得到全公司的关注,还有参加一系深圳信息科技列活动及筹款项目的机会。”

去年,IT和数据咨询机构Interworks的营收猛增了39%。不过,Behfar Jahanshahi牢牢把握着公司增长的幅度。一家大型社交媒体公司本来是该公司的客户,不过对该公司的员工过于苛刻,他便放弃了这个客户。除此以外,他还放弃过其他难以打交道的客户。而且,1996年成立以来,公司拒绝了很多投资者。Behfar Jahanshahi说:“我希望周围的人都是我能当成朋友的人。”

1990年以来,Life’s Abundance一直在制作并销售健康的宠物食品,一款产品都没有召回。这个记录令公司CEO特立尼达人Lester Thornhill倍感自豪。该公司依靠顾客宣传产品,和多层次营销类似,但是与后者有一个关键差异——没有份额要求,也不要求任何人买卖产品。Thornhill表示,这就意味着公司有很多回头客,公司还不需要从仓储式商店和亚马逊拿货,而这是公司的原则,让公司得以生产少量产品,确保产品新鲜、质量高。

2013年,Jeff Robbins的儿子去世。当时,LiveData成立已有22年。随后,Robbins将公司关注的重点转为医疗健康。据Robbins说,此举是为了“做些有意义的事”。如今,该公司专注于开发手术室软件,已经与Salesforce合作,并且拿下了为澳大利亚医院供应产品的项目。该公司所有员工都持有公司股票期权。Robbins希望,员工能够分享公司的成功。另外,他一直不接受任何创投资金。

Aquilino家族在1988年成立了这家景观和除雪公司,并于2015年传给家族之子Mark。Mark决定,全力改善员工之间的关系和员工与工作的关系。因此,公司每年留住员工的比例从45%上升到85%。他说:“我们十分希望借助Outdoor Pride促进他人回馈社会。”今年,深圳信息公司他还成立了Aquilino基金会,支持社区扫盲等项目。该公司一直投资于环保项目,采用电动园艺工具,还使用可以减少含盐量的盐水解决方案除雪。Mark Aquilino说:“说到底,我们是地球的守护者。”

48岁的Shawn Burcham到了40岁才开始看书,为此感到很遗憾。现在,他要求自己食品公司的高管层每年读12本书。2011年,他从The Great Game of Business(暂译名:《伟大的商业游戏》)获得了灵感,将企业重组,确保“团队里有合适的成员”。他还认为应该给“有主人公意识”并帮助他人成功的员工颁发奖励。

Rescue Agency是一家营销机构,已经找到了宣传公共健康理念的独特方法。该公司研究目标人群,发现谁能最好地体现其价值观和使命。该公司邀请变装人士向LGBTQ群体宣传禁烟,邀请饶舌歌手出演面向青少年的视频。该公司的客户包括美国联邦食药局以及各州及地方卫生机构。公司创始人Jeff Jordan说:“人们观看我们的广告时,会发现广告里的人和他们一样。”

Solugenix开发汽车快餐店、手机支付等方面的技术。公司CEO Shashi Jasthi说,该公司采取了“不搞官僚主义,不搞夸张宣传”的发展模式。去年,该公司即将收购一个IT咨询公司。Jasthi回忆道:“我们认识到,这家公司有一种自相残杀,为了销售额不惜一切的文化。于是,我们的收购就此作罢。”

圆网球运动的灵感来源于网球,使用蹦床一样的网子。这项运动虽然很小众,但是Chris Ruder很是钟爱。2008年,他从家人和朋友那里募集了10万美元成立一家公司,销售圆网球用具。起初,他亲自向每位顾客发一封简短的信函。遇到家里有孩子的顾客,家长回信介绍孩子对这项运动的热情。驻阿富汗的士兵也向他发来前线照片。很快,世界各地都开始举办圆网球比赛,还成立了“国际钉球协会”(钉球spikeball为该运动的别称)。这一切都对生意带来了极大好处。Chris Ruder说:“我们不需要请人宣传钉球。大家自然就会传播。”现在,这项运动有数百万爱好者。

Steve Palmer的餐厅集团有20家餐厅,成立于10年前。鉴于餐饮业破产率很高,在成功开业第5家餐厅后,他开始对保持企业增长感到担心。他说:“我希望管理层仔细想想,如何更好地发现人才。”现在,公司正在寻找有热情,讲职业操守,有好奇心,具有合作精神的人才。Steve Palmer发现,自己必须改变餐饮业那种工作拼命、玩起来不要命的传统文化。2017年,他协助成立了Ben’s Friends组织,为支持餐饮业员工应对成瘾问题提供平台。他说:“我们每天晚上的时间都为顾客服务。现在,我们要想办法为彼此服务。”

2016年时,Venturity的规模已经超过多数为小企业提供服务的会计师事务所。不过,该公司的收入不足,难以为稳健增长进行投资,而Chris McKee认为稳健增长是企业发展的必要因素。他后来发现,SRC Holdings开发的一套开放式记账管理系统可以解决这个问题(SRC Holdings正是2017年小巨头榜的上榜企业)。自此,Venturity的利润率实现增加,税前净利润加倍,客户流失量减少了30%。

1995年,John Waldron成立了Waldron Private Wealth。他相信,全面财富管理不应该仅仅涵盖投资策略。因此,这家机构就信托、财产、企业资产等领域出谋划策。如今,该机构有175个客户,管理着20亿美元资产。不过,Waldron觉得,一些客户“不太合适”,就谢绝为其服务。他表示,自己永远不希望公司被收购。他说:“作为一家独立企业,我们只要为客户服务就行。”

Webit Services是一家IT服务提供商。Eric Rieger表示,有意收购公司或对其投资的人士每周拜访他5到6次。不过,公司不会出售,其增长速度已经达到了他理想中的水平。当然,Rieger心里已经选定了未来收购公司的对象——公司的员工。如果公司到2021年实现一些目标,这个想法就会付诸实施。2016年,他向员工公开了账目。他说:“这种做法改变了公司文化,大幅提高了团队对工作的关注度。”

在硅谷,多数企业的高管都是男性。不过,wikiHow的CEO却是一名女性工程师,名叫Elizabeth Douglas。而且,该公司员工有55%是女性。如今,wikiHow有18万篇文章。公司成员有一个共同的目标——打造全世界最好、最大规模的指南网站。公司所有重大决策都遵循这个目标。例如,公司谢绝了创投资金和大型企业诱人的收购要约,就是出于这个原因。

报道:Elisabeth Brier、Bo Burlingham、Tanya Klich、Christian Kreznar、Monica Melton、Karsten Strauss和Samantha Todd